千里马

土库曼马﹝Turkmene﹞是来自土库曼斯坦的东方品种,亦是Akhal-Teke和Yamud马的祖先,现已绝种。土库曼马具有非凡的耐力,而且不需要太多的饮食。他们拥有优美的外观、修长的身躯及健硕的四肢,身高介乎1.5至1.6米。土库曼马的毛色分为黑色、枣色和栗色,而且带点金属般的光泽。虽然毛色的闪亮程度各异,但一般认为这都是栖身沙漠必备的保护色。

汗血马的传说源于这种毛色闪亮的土库曼马。据说,当猛烈的阳光照射在栗色马匹身上时,马身便会因反射的缘故而呈现红色,给人留下“血汗”马的印象。

在土库曼斯坦培育的马匹,依然保留其祖先的大部份特征,因此仍沿用土库曼马的称呼。阿拉伯马和土库曼马可能来自相同的祖先﹝东方马的原型﹞。他们拥有相同的特质﹝速度、耐力﹞,但也因适应环境而变得不同。到了今天,Akhal-Teke马的身型较阿拉伯马长。原因可能是土库曼马惯于在长途旅程﹝传说是每天4000英哩﹞中偶尔踱步,而阿拉伯马却没有这个习惯。

至于阿拉伯马和土库曼马混种的程度,依然有待考究,但这两种东方马很有可能进行过配种。17世纪时,巴格达国王﹝Caliph﹞的皇室宫殿内曾有一批土库曼种马,是留待与阿拉伯母马配种之用的。而阿拉伯马种Muniq’I可能就是源自这次配种行动。

英国纯种马可能深受土库曼马的影响,特别是“拜耶尔土耳其”﹝Byerly Turk﹞。那时,一些英国人将数匹汗血马带回英国进行配种。然而,土耳其马的身份曾引起争论,有人认为他们本来是“最高级的阿拉伯马”,但后来成了土耳其和克里米亚﹝Crimea﹞战争中的战利品,所以才称为土耳其马的。不过,确实有证据证明他们是真正的土库曼马。

土库曼斯坦是俄罗斯帝国的一部份,因此,他们能安排自己的马匹与Akhal-Teke马进行配种。

时至今日,Akhal-Teke马大多用于奥运会的盛装舞步赛。




 
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