钟爱马匹的皇帝

很多人追求完美的马,一匹无所不能的马。一匹内外兼备,十全十美的佳驷,不但拥有速度、耐力和气质,而且仪表出众、血统优良。几千年前,中国经常受到匈奴和邻近国家的侵犯。汉朝开国皇帝汉高祖同样面对这些侵扰,更曾与汗血马兵团对垒而受挫。他亲睹这些战驹超凡出众的力量、韧力和体型。世世代代,各朝皇帝都执意拥有这种“千里马”。

武帝是汉朝最强而有力的皇帝,他不顾一切寻找汗血马,以助他在战场上百战百胜。据说,汗血马奔跑时颈部会流出血汗,而且能以高速奔驰一段相当长的距离。由于汉武帝得悉西域仍留有汗血马,便命张骞将军前去查探。在西域逗留了数年后,张骞对当地的风土民情和地方资源有了更透彻的认识,更掌握了征服该国所需的策略。他亦得知在大宛﹝中国北部边界的游牧民族﹞有一匹汗血种马。

汉武帝命大臣以24K纯度的黄金铸造一匹大马,再派遣军队日以继夜由长安前往大宛,要求以金马换取几匹汗血马,可是他的要求被拒绝了。于是,汉武帝入侵整个西域,但却战败收场。三年后,他再次兴兵讨伐大宛。正陷入政治动荡的大宛,这次只好乐于接受磋商。武帝的军队中有两位马匹专家,负责挑选最佳的汗血马﹝他们带回超过一千匹马,包括大量种马及母马﹞。此后,大宛每年都会向武帝进贡两匹顶级的汗血马。

汉武帝选出一匹雄马并为他取名“宝马”,自此他们便形影不离,直至宝马离世。这匹战驹陪伴他打了不少胜仗,别人更称之为“天马”。汉朝的汗血马曾与蒙古战马对垒,其威势更令对方不战而退。汗血马以其结实的体型、良好的体格及坚韧的耐力闻名。宝马去世后,汉武帝为了厚葬爱驹,特意建造了一座金庙,他亦因为悲伤过度而多月卧病在床。几千年后,汉武帝的“汗血马”更成了人人谈论的佳话。

多个世纪以来,皇帝从未停止过寻找他们的“宝马”、“灵马”、“天马”和“汗血马”。历朝历代的将领皆认为得“灵马”者便能得天下。汉代末年,吕布将军成功找到一匹快马,并命名为“赤兔”,这匹相信就是所谓的汗血马。他成为三国君主最锐意招揽的大将,正如中国俗语所言︰“人中吕布,马中赤兔。”据说,成吉思汗的战驹也是汗血马。我们的皇帝对快马极度着迷,我的祖先也如是。

现在,中国有五匹汗血马,当中两匹是由土库曼斯坦﹝Turkmenistan﹞总统送赠中国政府的,余下三匹则是中国政府在2007年向土库曼斯坦以三千万人民币买入的﹝土库曼斯坦位于俄罗斯附近﹞。其中一匹汗血马现在身处北京,另一匹在吉林省长春市,而第三匹则被私人收购。中国每位领导人都是马匹爱好者,毛主席就是其中一位,他骑着爱驹走遍整个延安,躲避和反击国民党领导人蒋介石的军队。

他因为不忍心撇下心爱的战驹,而拒绝与周恩来部长登上吉普车,逃避已在他身后三公里的国民党军队。

他再次成功藏身洞穴内,并骑着爱驹回到共产党的阵营,那时他的战驹已年届22了。许多传说皆提及拥有超自然力量的马匹,但是近300年来,世人都只能耐心等待着十全十美的赛驹誔生。如今,“海都之星”出现了,他们终于能在赛场上一睹中国皇帝的汗血宝马的风彩。




 
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